Spring til indhold
Forsiden » Familie og børn » Sådan støtter du dit barns mentale sundhed

Sådan støtter du dit barns mentale sundhed



De fleste forældre forsøger at støtte deres børns fysiske sundhed. De sørger for, at deres børn spiser godt, får deres vaccinationer og er fysisk aktive. Men et barns følelsesmæssige og mentale velbefindende er lige så vigtigt for dets livskvalitet som dets fysiske sundhed.

Hvis du støtter dit barns mentale sundhed – ligesom du støtter dets fysiske sundhed – hjælper dit barn med at udvikle den modstandskraft, det har brug for til at overvinde forhindringer og vokse op til en velafbalanceret og mentalt sund voksen.

“Vores mentale sundhed er forbundet med alle aspekter af vores liv, såsom fysisk, følelsesmæssig, relationel og åndelig velvære,” siger Kerry Heath, en autoriseret professionel rådgiver hos Choosing Therapy. “Alle disse aspekter af vores liv er indbyrdes forbundne. Hvis/når et eller flere områder bliver påvirket, vil vores mentale sundhed sandsynligvis lide under det.”

Hvorfor et barns mentale sundhed er vigtig

Når et barn har et godt mentalt helbred, er det i stand til at tænke klart, få venner og lære nye ting. De udvikler også selvtillid, øger deres selvværd, viser udholdenhed, lærer at sætte sig mål, træffe beslutninger, får færdigheder til at klare sig selv, håndterer vanskelige følelser og udvikler et sundt følelsesmæssigt syn på livet.

Det er ikke altid let at lære disse færdigheder, og det kræver øvelse, især hvis dit barn har psykiske problemer som f.eks. depression eller angst. Faktisk er psykiske problemer ikke så ualmindelige.

Ifølge American Psychological Association anslås det, at 15 millioner unge mennesker i USA har fået konstateret en psykisk lidelse, og endnu flere er i risiko for at udvikle en.

Hvis de ikke behandles, kan disse psykiske lidelser have en betydelig indvirkning på et barns liv. Børn i grundskolealderen med psykiske problemer er mere tilbøjelige til at gå glip af skoleophold og har tre gange større risiko for at blive suspenderet eller bortvist fra skolen end deres jævnaldrende. Samtidig ender 50 % af de gymnasieelever, der lider af sådanne problemer, med at droppe ud af skolen. Desuden bør der også tages hensyn til de langsigtede konsekvenser, såsom andre mentale sundhedsproblemer eller kroniske sygdomme.

“Desuden kan mentale sundhedsproblemer i en tidlig alder føre til psykisk sygdom og/eller stofmisbrug i voksenalderen,” forklarer Heath. “Det er vigtigt, at børn lærer effektive håndteringsfærdigheder for at undgå at bruge ineffektive adfærdsmønstre senere i livet… til at håndtere følelser.”

Forældre kan modvirke denne statistik ved ikke blot at bevare deres børns mentale sundhed, men også ved at give dem den hjælp, de har brug for, når de støder på mentale forhindringer.

Hvordan forældre kan støtte mental sundhed

At være mentalt sund som barn betyder at nå udviklingsmæssige og følelsesmæssige milepæle, at opnå sunde sociale færdigheder og at kunne klare problemer. Mentalt sunde børn har en god livskvalitet og kan fungere godt i hjemmet, i skolen og i samfundet.
Men mental sundhed opstår ikke af sig selv. Forældre og plejere spiller en afgørende rolle for at fremme mental sundhed, finde støtte, når der er behov for det, og vejlede deres børn gennem livet. Her er nogle måder, hvorpå du kan støtte dit barns mentale sundhed.

Vis ubetinget kærlighed

En af de vigtigste måder at støtte dit barns mentale sundhed på er at vise ubetinget kærlighed, siger Jenny Torres, MD, tidligere lærer og senior vicepræsident for læseplaner og undervisning hos Waterford.org, en nonprofitorganisation. Lad dine børn vide, at uanset hvad de står over for eller har at gøre med, så elsker du dem betingelsesløst, og at du er der for dem.

Børn skal forstå, at vi alle begår fejl, men at vi kan lære af disse fejl, siger hun. Sørg for, at du ser dit barns fejl som en måde at lære på og ikke som et tegn på fiasko. Selv hvis du er skuffet over et dårligt valg, skal dit barn vide, at din skuffelse ikke har nogen indflydelse på din kærlighed til det.

Ros deres karakter

Opmuntring, ros og bekræftelse er alle måder, hvorpå forældre ikke blot kan opbygge deres barns selvtillid og selvværd, men endnu vigtigere, støtte deres barns mentale sundhed. Forskning viser, at lavt selvværd er forbundet med angst, depression og indlæringsstress, som alle har en betydelig indvirkning på et barns livskvalitet. Et lavt selvværd kan endda føre til selvmordstanker.
Ros børnene for deres karaktertræk oftere end for fysiske træk eller præstationer.

Tilbringe tid sammen

At tilbringe tid sammen som familie styrker ikke kun familiebåndene, men giver også forældrene meget tiltrængt personlig tid sammen med deres børn for at finde ud af, hvad de kæmper med og drømmer om. Det viser dig, at dine børn er vigtige, og at du bekymrer dig om, hvad der sker i deres liv. Du er også mere tilbøjelig til at genkende problemer i dit barns liv, hvis I regelmæssigt tilbringer tid sammen.

“Forældre kan tage sig tid til deres børn ved at holde familiemiddage, gå ture sammen, lave projekter sammen, hjælpe med lektier eller spille spil med hinanden,” siger Heath.

Heath siger, at du også bør lære dit barns venner at kende. “Vis dine børn, at du også bekymrer dig om de mennesker, som de også bekymrer sig om,” siger Heath. “Du kan også opfordre dem, når de indgår i usunde forhold eller venskaber, og fortælle dem, hvordan de kan være en sund ven.

Kommunikere regelmæssigt

Regelmæssig kommunikation betyder, at du kan hjælpe dit barn i vanskelige situationer. Du kan også fungere som et “diskussionsforum” for dem om de følelser, de står over for. “Åben kommunikation giver børnene mulighed for at føle sig frie til at udforske deres følelser,” siger Torres. “Forældre er mere tilbøjelige til at opdage, når noget er galt, hvis de konstant taler med deres barn.”



Heath anbefaler, at man stiller åbne spørgsmål. Du bør starte med at bede ham om at fortælle om sin dag efter skole, en fest eller en særlig begivenhed. Hvis dit barn fortæller om disse ting – både gode og dårlige – giver det dig mulighed for at hjælpe det med at løse problemerne.

Opbygge tillid

“Et af børns grundlæggende behov er at føle sig trygge,” tilføjer Torres. “Når børn føler sig trygge, udvikler de sig ordentligt og lærer ordentligt. Desuden er der mindre sandsynlighed for, at der opstår psykiske problemer, og hvis der opstår psykiske problemer, er de blot biologiske konsekvenser.”

En måde at opbygge en følelse af sikkerhed og tillid på er at skabe et miljø i hjemmet, hvor det er sikkert for børnene at tale om deres følelser og bekymringer, siger Heath. Det kan du gøre ved at være en god rollemodel, siger hun.

“Børn lærer af eksemplet,” siger Heath. “Hvis de ser, at det er acceptabelt at dele problemer og vanskeligheder, er de mere tilbøjelige til at henvende sig til deres forældre med deres problemer.”
Hvornår du skal søge professionel hjælp
Nogle eksperter anslår, at kun 21 % af børn med psykiske problemer rent faktisk får den behandling, de har brug for.2 Selv om det ikke er en let beslutning for forældre at søge hjælp hos en psykolog, er det en klog beslutning.

“Når vi ser noget, der sker med vores børn, føler vi ofte, at vi har fejlet, og det kan afholde os fra at søge hjælp,” siger Torres. “Men hvis vi tager det skridt, lærer vi, at vi ikke er alene, at andre går igennem det samme, og at vi ikke var fiaskoer. I stedet for at lade skammen stoppe os, bør forældrene tage det skridt og sige det højt.”

Torres mener også, at forældre ikke bør vente med at søge hjælp, indtil situationen bliver slem eller uoverskuelig. I stedet opfordrer hun dem til at være proaktive i forhold til at få hjælp, så barnet kan lære sunde copingstrategier, udvikle modstandskraft og lære at håndtere vanskelige situationer og følelser.

Tegn på, at dit barn måske har brug for hjælp udefra

Selv om alle børn oplever følelsesmæssige op- og nedture, er der nogle advarselstegn, der indikerer, at de måske har brug for at opsøge en sundhedsprofessionel eller psykisk sundhedsperson. Kontakt straks en læge, hvis dit barn viser nogle af disse foruroligende tegn:

  • udviser overdreven rastløshed eller ængstelse
  • Virker mindre selvsikker eller har det ikke godt
  • Trækker sig væk fra dig, sine venner eller aktiviteter, som han plejede at nyde
  • viser betydelige ændringer i spise- eller sovevaner
  • Oplever vanskeligheder med studierne eller har problemer med vennerne
  • Udtrykker håbløshed, virker deprimeret eller taler om selvmord
  • Deltager oftere i negativ adfærd
  • Taler om eller deltager i selvskadende adfærd
  • Udviser selvdestruktiv adfærd eller har problemer med impulskontrol
  • Virker overdrevent irritabel, følelsesladet eller let ophidset
  • Gør bemærkninger som “Ingen vil lægge mærke til, hvis jeg løber væk”.

Hvis du generelt er bekymret for dit barn – også selv om dets handlinger eller holdninger ikke er på denne liste – skal du tale med en sundhedsperson. De vil hjælpe dig med at afgøre, hvad der er normalt, og hvad der ikke er normalt, baseret på dit barns alder og udvikling. Vigtigst af alt vil de hjælpe med at sikre, at dit barn får den hjælp, det har brug for.

Den nederste linje

Når det gælder dit barns mentale sundhed, er det vigtigt at være en fast del af dets liv, ikke bare ved at tale med det, men også ved at tilbringe tid sammen med det. Dit engagement i dit barns liv samt din vejledning, ubetingede kærlighed og støtte vil i høj grad forbedre dets mentale sundhed.

Ved at opbygge tillid, udvise gode kommunikationsevner og være en god rollemodel vil du lægge et stærkt fundament for dit barns mentale sundhed. Og husk, at en del af støtten til dit barns mentale sundhed er at få hjælp eller støtte, når det har brug for det.

Du er ekspert i dit barn. Hvis hans eller hendes adfærd virker mærkelig eller bekymrende for dig, skal du tale med en sundhedsperson. Det er den mest støttende og modige ting, du kan gøre, at søge hjælp til dit barn, når det har brug for det, så lad ikke frygt eller forlegenhed afskrække dig fra at søge hjælp. Med den rette behandling og intervention vil de lære at passe på deres mentale velbefindende.